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史前玉器概述

史前玉器概念包括了從舊石器時代晚期到青銅時代中期,也就是整個夏及商代早期這麼一個漫長的區間。這個時期是中國玉文化的起源時期,它的發展分為兩個階段:其前期是緩慢的、不明顯的,這一階段包括從舊石器起至商代早期;而其後期則是跳躍式的,飛速發展的,這一階段包括商代晚期及至西周。
  在古玉器欄目的概說裏面我們已經提,到早在近萬年前的舊石器時代晚期,我們的祖先就發現並開始使用玉石了。一般認為上古時的人們在製作、使用石制工具時發現了玉這種礦物。由於它比一般石頭更為堅硬,於是人們就用它來加工其他的石製品。又由於它有與眾不同的色澤和光彩,晶瑩通透,惹人喜愛,於是人們慢慢就用它來做裝飾品。還由於它的數量不是很多而且加工困難,因此就只有族群裏少數頭面人物如族長、祭師才有資格佩帶並使用它,這又使它漸漸演變成禮器、祭器或圖騰。正是在這種長期緩慢的進化過程中,玉由原來僅僅是一種特別的石頭轉化為代表權力、地位、財富、神權的象徵。史前早期的古玉大多是玉工具如玉刀、玉斧、玉針。然後就出現玉禮器(祭器)如良渚文化的玉宗、三叉型器,也有部分象形的玉器如紅山文化的玉龍、玉豬等,應是作為族群的圖騰而製作的。此一時期的玉器並不完全是由現代意義所指的玉石所製作的,它可以是玉,也可以僅僅是漂亮一點的石頭,如與變質大理石礦共生的透閃石原礦。及至新石器時代晚期到青銅時代,在中國主流文化區域內已再難見到玉工具了,代之而來出現的是大量的玉冥器、玉配飾如商代婦好幕出土的玉龍、玉風、玉鶴。此時已廣泛採用軟玉來製作器物了。
  及至到了青銅時代的全盛時期,也就是周早期,由於受到高度發達的青銅文化的衝擊,玉器已不能像在原始社會那樣,在社會生活的諸多方面繼續占主流或壟斷地位了。但它在美身、祭祀、禮儀、殮葬方面仍發揮著重要作用。商代婦好墓的玉器分為禮器、儀仗、工具、用具、裝飾、藝術品以及雜品等七類,反映出當時玉器的用途甚廣、地位至尊的歷史面貌。其中肖生玉器占很大份量。尤其是婦好墓還出土了紅山文化的玉勾形器及石家河文化的玉鳳,這說明收藏古玉已經是古人的一種文化生活。西周時期,玉文化沿著殷商的軌跡發展,在佩飾上出現了新變化。如:串飾形式多樣,長度加大,貴族玉佩多以璜為主件,雜以珠管,也有以多種形式的玉片配以管珠製成。西周玉器中玉璜甚多,說明西周時期盛行玉佩。這是因為在西周“君子比德於玉”。《詩》雲:“言念君子,溫如其玉。”此時玉文化的沉澱已大大超過玉的自然屬性,使玉成為君子的化身,人們賦於玉以德行化、人格化的內涵,將其從神權、玉權的控制下解脫出來。
  總體上看,中國史前玉器特別是晚期玉器的時代風格及藝術手法繼承原始社會玉器的成果而又有所發展。此時的玉器製作通常採取誇大局部、不求形似、突出神韻的象徵主義手法。富於裝飾性、觀賞性的俏色玉鱉的出現,說明崇尚自然、追求真實的寫實手法仍在成長。另外治玉工具也從石砣機進化為青銅砣機。工具的進步使經其加工的玉器線條具有流暢婉轉的韻律感。晚期時玉器的時代風格漸趨統一,是此期玉文化的重要特色。
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